Custine wurde am 4. Februar 1740 in Metz geboren und war ein Sohn von Philippe-François-Joseph, comte de Custine, und Anne-Marguerite Maguin, Tochter von Francois, comte d'Roussy und Marguerite de Walter. Sein Vater, der zehnte Graf, war 1757 in der Schlacht bei Roßbach als einer von sechs französischen Generälen gefallen. Custines andere Titel waren Signeur de Guermagne und de Sareck, und er war nach 1770 auch der Herr von Niderviller , ein Eigentum, das er kaufte. Er heiratete Adelaide-Celeste Louise Gagnat de Longny. 1790 heiratete Custines Tochter Adelaide-Anne-Philippe Henri Evrard, Marquis de Dreux-Brézé, Zeremonienmeister für Ludwig XVI. Sie und ihr Mann verbrachten einen Großteil der frühen 1790er Jahre als Flüchtlinge in Großbritannien, obwohl er mehrmals nach Frankreich zurückkehrte, um seine Ländereien zu besuchen; er wurde schließlich als Peer von Frankreich bestätigt, nahm seine vorrevolutionäre Position als Zeremonienmeister wieder auf, diesmal für Ludwig XVIII. , und erhielt den militärischen Rang.

Custines Sohn, Renaud-Louis-Philippe-Francois, (geb. 1768 in Paris und gestorben am 3. Januar 1794), auch Armand genannt, war Hauptmann in einem der Regimenter der Rheinarmee. Als junger Mann war er viel gereist und hatte in Berlin lange Kriegskunst studiert. Comte de Mirabeau , immer der Politiker, sagte voraus, dass die junge Custine ein angesehener Diplomat werden würde. 1792 war Armand der Adjutant von Nicholas Luckner; Nach Luckners Entlassung trat er 1792 als Chargé de Affären einen kurzen Botschaftsdienst in Berlin an und wurde schließlich, als die diplomatischen Beziehungen zwischen Frankreich und dem übrigen Europa angespannt wurden, Geisel für die sichere Rückkehr preußischer und österreichischer Diplomaten in Paris. Seine verstorbene Mutter hatte ihm ein Kapital von 700.000 Livres hinterlassen, was ihn zu einem wohlhabenden jungen Mann macht; es wurde davon ausgegangen, dass ihm sein Vater bei seiner Heirat sowie die Familiengüter in Niderviller , zu denen sechs Höfe gehörten, ebenfalls einen angemessenen Betrag abrechnen würden .

Custine als aristokratischer General und sein Sohn, ein aufstrebender Diplomat, schienen natürliche Zielscheiben des Verdachts. 1792, nachdem er einen Teil eines Jahres in Berlin verbracht hatte, wurde die jüngere Custine trotz seines vorsichtigen und umsichtigen Verhaltens in Berlin verdächtigt: Er hatte sich alle Mühe gegeben, jeden Kontakt mit den Preußen zu dokumentieren und zu melden, und dass alle Berichte seiner Gespräche sorgfältig und speziell kommentiert wurden. Er schrieb an seine Schwiegermutter, dass er wie durch ein Wunder nicht auf der Liste der Verhafteten stand und das Massaker im September 1792 im Prison de l'Abbaye avoided vermieden hatte. Er berichtete, dass er befürchtete, mit der unsicheren Post an seine Frau zu schreiben. Den Winter über schmachtete er in Paris, aber schließlich sicherte er sich eine Position im Kommando seines Vaters in der Rheinarmee und schloss sich dieser Armee in Frankfurt an. Im August 1793 wurde der junge Custine jedoch nach der Verhaftung seines Vaters geächtet , das heißt auf der Liste der mutmaßlichen Royalisten. Das Gesetz der Verdächtigen vom September beschleunigte den Prozess gegen den Sohn. Der Hauptbeweis gegen ihn schien ein Brief zu sein, den er im vergangenen Frühjahr an seinen Vater geschrieben hatte, in dem er seinen Rücktritt vom Militär nahelegte, und dieser sowie andere Briefe - echte und gefälschte - garantierten seine Verurteilung. Einen Tag später wurde er verurteilt und guillotiniert. Er hinterließ einen kleinen Sohn, Astolphe-Louis-Léonor, Marquis de Custine (18. März 1790 – 25. September 1857).

Fayence-Investition

1770 erwarb Custine ein Grundstück in der Region Niderviller , zu dem auch eine Fayence- Fabrik gehörte. Die Manufaktur war 1735 gegründet worden, hatte aber nur begrenzte Rentabilität. Verschiedene Schwierigkeiten, darunter ein Brand, der das Produktionsgebäude auslöschte, und eine Einschränkung der Herstellung von Weichporzellan , entmutigten die ursprünglichen Investoren. Als Custine das Anwesen 1770 erwarb, war es eine schwierige Investition. In den nächsten acht Jahren geriet er in erhebliche finanzielle Probleme und erwägte 1778 Konkurs. Anschließend trat er ins Geschäft mit François-Henri Lenfrey ein und die Fabrik begann mit der Herstellung von Fayencen im englischen Stil des Geschirrs. Lenfrey überarbeitete auch den Produktionsprozess und produzierte cailloutage, die Fayence-Produktionstechniken mit einem neuen Verfahren kombiniert, bei dem zerkleinerter Kalkstein mit Ton vermischt wird. Custines Hinrichtung führte zur vorübergehenden Schließung des Werks, als das Regime sein Eigentum beschlagnahmte; die Arbeiter, die kurzerhand entlassen wurden, reisten nach Paris, um Arbeit zu finden, und mehrere unterschrieben eine Petition für ihre Freilassung. Der anhaltende Krieg mit der Koalition reduzierte die Zahl der Mitarbeiter auf 15; die Fabrik überlebte jedoch und erlebte Mitte des 19. Jahrhunderts eine Renaissance. Custine schenkte George Washington 1782 ein Set dieses Geschirrservices.