Frühe Karriere

Custine begann seine Karriere im Alter von acht Jahren, 1748, am Ende des Österreichischen Erbfolgekrieges in Deutschland unter Marschall Saxe , der seine Vormundschaft in Friedenszeiten fortsetzte. Während des Siebenjährigen Krieges (1756–63) diente Custine in der französischen Armee in den deutschen Staaten; 1758 war er Dragonerhauptmann im Regiment Schomberg. Im Kampf gegen die Preußen lernte Custine deren moderne militärische Organisation zu bewundern, die später seinen eigenen militärischen Stil beeinflusste.

Am Ende des Siebenjährigen Krieges war Custine Maestre de Camp . Der Duc de Choiseul erkannte sein Talent und stellte für ihn ein Dragonerregiment auf, das Custine jedoch gegen ein Infanterieregiment tauschte, das nach Amerika ging, wo er seine Militäraktion fortsetzen, zusätzliche Erfahrung sammeln und befördert werden konnte. Sein Regiment, das Regiment de Saintonge (1.322 Mann und Offiziere), schiffte sich im April 1780 von Brest aus für die Dreizehn Kolonien ein . Dort diente er als Oberst in der Expeditionstruppe des Grafen Rochambeau im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg mit Auszeichnung gegen die Briten . Das Regiment nahm an der Virginia-Kampagne teilvon 1781 und erhielt ausgezeichnete Belobigungen für die Aktion in der Schlacht von Yorktown ; Custine erhielt eine individuelle Anerkennung für Verdienste und ein Brevet von der Regierung der Vereinigten Staaten. Rouchambeaus Berichte lobten seine Ehrlichkeit, seinen Eifer, seinen Mut und seine Talente.

Custine war für die französischen Truppen verantwortlich, die am 8. Oktober 1781 die erste Parallele in Yorktown eröffneten. Während anderer Operationen in Yorktown fungierte er als Stellvertreter von Claude-Anne de Rouvroy de Saint Simon. Mindestens ein Offizier hatte eine schlechte Meinung von Custine. In der Nacht vom 14. auf den 15. Oktober um 19:00 Uhr stürmten französische und amerikanische Kolonnen erfolgreich zwei britische Schanzen in der Verteidigung von Yorktown. Am gegenüberliegenden Ende der Linie wurde ein Ablenkungsangriff gegen die Füsilierschanze durchgeführt, bei dem die Franzosen 16 Verluste erlitten. Einer von Rochambeaus Adjutanten, Baron Ludwig von Closen, schrieb, dass Custine diese Aufgabe verpfuscht habe, indem sie den Fintenangriff durchführte, nachdem die anderen Schanzen erobert worden waren. Der Adjutant hörte, dass Custine zu spät kam, weil er zu viel Alkohol getrunken hatte, und glaubte dem Gerücht, weil er Custine betrunken gesehen hatte. Closen behauptete, Custine sei wegen seines Fehlers zu einer 24-stündigen Haftstrafe verurteilt worden.

Nach der Kapitulation der Briten überwinterte das Saintonge- Regiment in Williamsburg, Virginia und reiste im Dezember 1782 mit dem Rest der Expeditionstruppe zu den Antillen ab. Nach seiner Rückkehr nach Frankreich wurde Custine zum Maréchal de Camp ( Brigadiergeneral ) und zum Gouverneur von Toulon ernannt . Er übernahm auch die Verantwortung als Besitzer des Dragoner-Regiments de Rouergue.

Aktivitäten während der Französischen Revolution

Im Jahr 1789 die bailliage (Vogtei) von Metz Custine zum gewählten Generalstand ; Nach seiner Wahl trat er von seiner Militärkommission zurück, da er der Ansicht war, dass seine Verantwortung in der Nationalversammlung seine volle Aufmerksamkeit erforderte. Im Juli 1789, als die Französische Revolution an Fahrt gewann, blieb er in der verfassunggebenden Nationalversammlung. Dort unterstützte er die Schaffung einer Verfassung, die die Prinzipien der repräsentativen Regierung vertrat, und stimmte oft mit so liberalem (Verfassungs-)Adel wie dem Marquis de Lafayette . Obwohl er die Abschaffung einiger herrschaftlicher Rechte unterstützte, verteidigte er nachdrücklich das königliche Vorrecht und die Rechte des Adels, der während der Großen Angst geflohen war, insbesondere ihre Eigentumsrechte. Er bot eine begrenzte Unterstützung für die neunzehn Dekrete an , die die Spielgesetze, die Lehnsgerichte, den Kauf und Verkauf von Ämtern im Magistrat, die finanzielle Immunität, die Begünstigung bei der Besteuerung, das Surplicesgeld , die Erstlingsfrüchte, die Pluralitäten und die unverdienten Renten abschafften .

Mit der Auflösung der gesetzgebenden Versammlung im Oktober 1791 wurde Custine zum Generalleutnant der Vogesenarmee ernannt, wie die Armee der Freiwilligen genannt wurde. Trotz seiner strengen Disziplin war er bei den Soldaten beliebt, unter denen er als „ général Schnurrbart “ bekannt war. Im folgenden Jahr wurde er zum Oberbefehlshaber der Armee ernannt und ersetzte Nicolas Luckner ; im folgenden Feldzug nahm er im September und Oktober 1792 Speyer , Worms , Mainz und Frankfurt ein .

Im Rheinland setzte Custine die Revolution durch Proklamation fort und erhob hohe Steuern von Adel und Klerus . Im Winter zwang ihn eine preußische Armee, Frankfurt zu räumen, den Rhein erneut zu überqueren und auf Landau zurückzugreifen . Dies geschah während der verräterischen Zusammenarbeit von Charles François Dumouriez mit den Österreichern. Custine wurde nach Paris gerufen, um sich selbst zu verantworten, wurde des Hochverrats angeklagt, aber von Robespierre , dem französischen Revolutionär und Anwalt, geschickt verteidigt , der Custine für einen ehrlichen Mann erklärte, der seinem Land gute Dienste leistete. Mit Robespierres Verteidigung wurde er von allen Anklagen freigesprochen und erhielt später das Kommando über die Armee des Nordens .

Anfang Mai 1793 entwarf Custine einen Plan, um eine Einheit der Koalitionstruppe abzuschneiden, die sich zu weit von der Hauptstreitmacht in Mainz entfernt hatte. Da er jedoch kurz davor war, das Kommando über die Armee des Nordens zu übernehmen, delegierte er einen Teil der Verantwortung für diesen Plan an Jean Nicolas Houchard (ein weiterer unglückseliger General, der für die Guillotine bestimmt war) und wies ihn an, Limburg mit der Armee von anzugreifen die Mosel . Die Garnison in Landau sollte mehrere Finten machen, um die preußischen Truppen abzulenken. Custine erstellte und verbreitete auch eine falsche Meldung, dass die Kavallerie der Moselarmee eingetroffen sei und dass sie auch durch einen Teil der Artillerie aus Straßburg verstärkt worden sei . General Jean-Baptiste Michel Féry, der 40 Bataillone kommandierte, sollte sich auf die Preußen stürzen, bis er hörte, dass das Hauptengagement bei Rheinzabern begonnen hatte. Am Abend verließ Custine mit seinen Truppen; mehrere Verzögerungen hinderten ihn daran, bis fünf Uhr morgens anzukommen , aber Charles Hyacinthe Leclerc de Landremontbeschäftigte die österreichische Armee in der Zwischenzeit und hinderte sie am Vorrücken, bis Custine eintraf und die österreichische Post mit zwei Dragonerdivisionen angriff. Leider verwechselte ein französisches Bataillon Custines Dragoner mit den Feinden und schoss mit großer Genauigkeit auf sie. Jeder Versuch, das Bataillon zu sammeln, führte zu weiteren Entladungen. Der Kommandant, der offenbar keine Kontrolle über seine Truppen hatte, wurde sowohl von den Vertretern als auch von seinen Truppen denunziert und festgenommen, aber selbst erschossen. Custine war von der Affäre angewidert: "Dieser Tag, der so denkwürdig sein sollte, endete mit der Einnahme einer Kanone und einer sehr großen Anzahl von Gefangenen." Custine wurde am 15. Juli nach Paris zurückbeordert.

Prozess vor dem Tribunal

Bei der Ankunft in Paris zeigte Custine seine übliche sang froid , die seine politischen Feinde zu verärgern schien. Er nahm Privatzimmer in einem möblierten Hotel und mietete ein Zimmer für seine Sekretärin. Er besuchte seinen Sohn und seine Schwiegertochter und führte seinen üblichen Pariser Gesellschaftskalender weiter: Er trat an allen öffentlichen Orten auf, im Palais-Royal und im Theater und wurde mit lauten Ovationen und Rufen von Vive Custine empfangen ! Das Komitee für öffentliche Sicherheit befahl einem Polizisten, ihn überall hin zu begleiten. Am 22. Juli wurde er festgenommen und in Luxemburg inhaftiert. Am 23. Juli kam die Nachricht, Mainz habe kapituliert ; am 28. Juli kam die Nachricht vom Verlust von Valenciennes. Am 28. Juli wurde er dem Concierge übergeben, und seine Zimmer, die seiner Sekretärin und die seines Sohnes wurden bis zur Durchsuchung versiegelt.

Nach dreiwöchiger Durchsuchung und Vernehmung verfasste Staatsanwalt Antoine Quentin Fouquier-Tinville die Anklageschrift: Custines Verbrechen sei den Vertretern der Mission zufolge Fahrlässigkeit gewesen, weil sie Condé und Valenciennes durch die Alliierten einnehmen ließen, und auch wegen des Verlustes von Mainz, eine Stadt, die Custine verlassen hatte, als die Besetzung unhaltbar wurde. Während seines Prozesses griff Hébert Custine weiterhin über seine Zeitung, die berüchtigte Père Duchene, an. Diesmal verteidigte Robespierre Custine nicht. Custines schöne Schwiegertochter kam täglich ins Gerichtsgebäude, um sich zu seinen Füßen zu setzen; Schließlich beschuldigten die Staatsanwälte die Richter, ein Urteil verschoben zu haben, damit sie sie weiterhin anstarren konnten. Das Revolutionstribunal verurteilte ihn wegen Hochverrats und wurde am folgenden Tag, dem 28. August 1793, per Guillotine hingerichtet.

Charakter

Custines Führung und Charakter, obwohl vom Tribunal angefochten, erwiesen sich auf diesem Gebiet als grundlegend solide. Als Bewunderer des preußischen Drill- und Disziplinierungsstils war er ein strenger Zuchtmeister, aber seine Soldaten mochten ihn tatsächlich und fühlten sich von ihm inspiriert. Custine hielt gerne Reden und kannte angeblich die Namen seiner Soldaten. Er besuchte Männer im Krankenhaus, bewies unverblümte gute Laune und war der Meister der Abwehr. Seine Schlagfertigkeit wurde während seines gesamten Kommandos zitiert. Er tolerierte jedoch keine Unordnung oder Ungehorsam; Als er 1792 einer Truppe von Freiwilligen begegnete, die damit prahlten, der Armee den richtigen Schritt beizubringen (machen sie republikanisch), befahl er seiner Kavallerie, sie zu umzingeln und zu entwaffnen.

Custine erkannte und rekrutierte auch talentierte Offiziere. Bei der Kapitulation der Garnison in Mainz bot er dem Mainzer Kommandanten Rudolf Eickemeyer einen Oberstbefehl zum Dienst in der französischen Armee an. Bis 1793 war Eickemeyer zum Brigadegeneral befördert worden; er diente in den Oberrhein-Feldzügen und dem Rheinfeldzug von 1796 . Während dieser Kampagne erwarb er auch die Dienste eines jungen Offiziers, Laurent Gouvion, später bekannt als Laurent de Gouvion Saint-Cyr . Laut Antoine Marie Chamans, erwarb er die Dienste von Saint Cyr auf ungewöhnliche Weise, was auf Custines Temperament und Persönlichkeit hinweist. Gouvion skizzierte in einer Aktionspause die Landschaft einschließlich der feindlichen Stellungen bei Eckheim in der Nähe von Mainz, als Custine ihn aus der Ferne sah. Custine war mit seinem Beruf nicht einverstanden, galoppierte auf ihn zu, riss ihm das Papier aus der Hand und fragte wütend, was er da tue. Als er bemerkte, dass Gouvions Zeichnung sehr gut zu den Positionen passte, ordnete er den jungen Offizier seinem eigenen Stab zu.

Einer von Custines Stabsoffizieren, Simon François Gay de Vernon, schrieb, er sei auf das Wohl seiner Soldaten bedacht, ein guter Verwalter, großzügig mit seinem eigenen Geld, gewohnt, Soldaten zu führen, in der Lage, die Dinge auf einen Blick zu verstehen, nüchtern und aktiv. Custine schätzte den weisen Rat intelligenter Offiziere und bedankte sich bei ihnen. Neben Saint-Cyr ernannte Custine Louis Desaix und Jean-Baptiste Kléberzu seinem Personal. Seine enorme Eitelkeit, sein Glaube, dass seine Pläne so wunderbar waren, dass er ihre Fehler nicht sah, und seine schlechte Angewohnheit, andere Generäle zu beschuldigen und anzuprangern, waren Custines größte Schwächen. Als Houchard zum Befehlshaber zweier Armeen ernannt wurde, schrieb Custine genau: "Das Verhalten von zwei Armeen übersteigt Houchards Macht ..." Der Brief wurde veröffentlicht und verletzte die Gefühle eines Mannes, der Custine treu gedient hatte. Custine geriet unklugerweise in Streit mit General Pierre Joseph Ferrier du Chastelet, der mit Kriegsminister Jean Baptiste Noël Bouchotte befreundet war . Er verurteilte auch die Kommandeure der Armee, Pierre de Ruel, Marquis de Beurnonville und François Christophe de Kellermann .