Das vorherrschende Merkmal von Daniels Poesie ist eine extreme Dunkelheit des Denkens und Ausdrucks. Er gehörte zu einer Schule von Troubadourdichtern, die versuchten, ihre Bedeutungen durch die Verwendung unbekannter Wörter und Ausdrücke, rätselhafter Anspielungen, komplizierter Metren und ungewöhnlicher Reimschemata schwer verständlich zu machen. Daniel erfand außerdem eine Strophenform, bei der sich keine Zeilen reimen und ihre Reime nur in der entsprechenden Zeile der nächsten Strophe finden.

Daniel war der Erfinder der Sestina , eines Liedes mit sechs Strophen zu je sechs Zeilen, wobei in jeder Strophe die gleichen Endwörter wiederholt wurden, wenn auch in einer anderen und komplizierten Reihenfolge angeordnet. Henry Wadsworth Longfellow behauptet, er sei auch der Autor der metrischen Romanze von Lancillotto oder Launcelot of the Lake , aber diese Behauptung ist völlig unbegründet; Dantes Hinweis auf Daniel als Autor der Prosa di romanzi("Prosa der Romantik") bleibt daher ein Rätsel. Es gibt sechzehn überlieferte Texte von Arnaut Daniel, von denen nur einer genau auf 1181 datiert werden kann. Von den sechzehn gibt es Musik für mindestens einen von ihnen, aber sie wurde mindestens ein Jahrhundert nach dem Tod des Dichters von einem anonymen Autor komponiert. Keine Originalmelodie ist erhalten geblieben.