Obwohl Lina Astor im Volksmund als ausschließlich mit der " Gesellschaft " beschäftigt vorgestellt wurde, war Lina Astor in den ersten Jahrzehnten ihres Ehelebens hauptsächlich damit beschäftigt, ihre fünf Kinder zu erziehen und ihren Haushalt zu führen, wie es Mitte des 19. New York City. Durch eine Erbschaft ihrer Eltern hatte Lina ihr eigenes Geld, war also weit weniger abhängig von ihrem Mann als die meisten amerikanischen Frauen der damaligen Zeit.

1862 bauten sie und ihr Mann an der 350 Fifth Avenue , dem heutigen Standort des Empire State Buildings , ein Stadthaus mit vier Buchten im neu angesagten Brownstone- Stil . Das Haus lag neben dem älteren Bruder ihres Mannes, John Jacob Astor III ; 28 Jahre lang waren die beiden Familien benachbarte Nachbarn, obwohl sich die Frauen der Astor-Brüder nicht verstanden. Die Astors unterhielten auch ein großes "Sommerhaus" in Newport, Rhode Island , genannt Beechwood , das einen Ballsaal hatte, der groß genug war, um "The 400" - die angesagtesten Prominenten des Tages - zu passen.

Der Pförtner

In den Jahrzehnten nach dem Bürgerkrieg wuchs die Bevölkerung von New York City fast exponentiell, und Einwanderer und wohlhabende Ankömmlinge aus dem Mittleren Westen begannen, die Dominanz des alten New Yorker Establishments in Frage zu stellen. Mit Unterstützung des sozialen Schiedsrichters Ward McAllister versuchte Lina, das richtige Verhalten und die Etikette zu kodifizieren und zu bestimmen, wer unter den Ankömmlingen für eine zunehmend heterogene Stadt akzeptabel war . Sie waren die Verfechter des alten Geldes und der Tradition.

McAllister sagte einmal, dass es unter den überaus reichen Familien von Gilded Age New York nur 400 Menschen gebe, die als Mitglieder der Fashionable Society gezählt werden könnten. Er kam nicht, wie allgemein geschrieben, zu dieser Zahl aufgrund der Beschränkungen von Mrs. Astors Ballsaal in New York City. (McAllister, eine angeheiratete Astor-Cousine, bezeichnete sie als "Mystic Rose".) Das Desinteresse ihres Mannes am sozialen Strudel hörte nicht auf, sondern befeuerte stattdessen ihre aufkeimenden sozialen Aktivitäten, die mit zunehmendem Alter ihrer Kinder an Intensität zunahmen.

Lina war die führende Autorität der New Yorker "Aristokratie" im späten 19. Jahrhundert. Sie veranstaltete kunstvolle und aufwendige Partys für sich und andere Mitglieder der Elite der New Yorker Prominenten. Niemand durfte ohne eine offizielle Visitenkarte von ihr an diesen Versammlungen teilnehmen. Linas soziale Gruppen wurden von willensstarken "aristokratischen" Frauen dominiert. Diese gesellschaftlichen Zusammenkünfte waren auf allzu auffälligen Luxus und Werbung angewiesen. Mehr noch als die Versammlungen selbst wurde der Gruppe als der obersten Schicht der New Yorker Elite große Bedeutung beigemessen. Sie und ihre Damen repräsentierten daher den "Aristokratischen" oder das Alte Geld, während die neu wohlhabende Familie Vanderbilt eine neue Welle des Neuen Geldes begründete.

Beziehung zu den Vanderbilts

Die Vanderbilts repräsentierten als Mitglieder der New Yorker Prominenten durch die reichlichen Geldbeträge, die die Familie eher verdient als geerbt hatte, eine Art von Reichtum, der Astor und ihre Gruppe abscheulich war. Die Frau Astor fand Eisenbahngeld geschmacklos. Aus diesem Grund zögerte Astor, die Vanderbilt-Mädchen aufzusuchen. Im Jahr 1883 war Astor jedoch gezwungen, die wohlhabende Prominente Alva Erskine Smith , die erste Frau des Pferdezüchters / Eisenbahnmanagers William Kissam Vanderbilt , offiziell anzuerkennen , und verschaffte damit den Vanderbilts, dem größten "neuen" Vermögen in New York, Zugang zu den höchsten Rängen rung der Gesellschaft.

Eine oft wiederholte New Yorker Legende besagt, dass Alva Vanderbilt für ihre Einweihung einen aufwendigen Kostümball geplant hatte, mit Unterhaltungen von jungen Persönlichkeiten der Gesellschaft, aber in letzter Minute der jungen Caroline Astor (Linas jüngster Tochter) mitteilte, dass sie nicht teilnehmen könne. weil Astor Vanderbilt nie offiziell besucht hatte. Wahrscheinlich hatte Astor auch das wachsende soziale Profil der Familie Vanderbilt, angeführt von Alva und Willie, bemerkt und sie als nützliche Verbündete in ihren Bemühungen gesehen, die New Yorker Gesellschaft exklusiv zu halten, und hatte die Vanderbilts vor Alvas verschwenderischem Ball, den Astor selbst teilgenommen. Die Vanderbilts wurden anschließend zu Astors jährlichem Ball eingeladen, eine formelle Bestätigung ihrer vollen Aufnahme in die obere Schicht der New Yorker Gesellschaft.

Verwendung von "Frau Astor"

Bis 1887 war Lina Astor offiziell als "Mrs. William Astor" bekannt, aber mit dem Tod von Charlotte Augusta Gibbes in diesem Jahr verkürzte sie ihren formellen Titel auf "Mrs. Astor", da sie damals die ältere Frau Astor war nur noch einer in ihrer Generation. Charlottes Sohn, William Waldorf Astor , war der Meinung, dass seine eigene Frau, Mary "Mamie" Dahlgren Paul, "die Mrs. Astor" sein sollte. Mit dem Tod von John Jacob Astor III im Jahr 1890 hatte William Waldorf Astor den Anteil seines Vaters an den Astor-Beständen geerbt und wurde das Oberhaupt der Astor-Familie. In seinen Augen machte dies Mamie zu " The Mrs. Astor". Mamie war jedoch achtzehn Jahre jünger als Lina und es fehlte ihr an sozialer Macht.

Seine weiteren Versuche, Linas Vormachtstellung in der New Yorker Gesellschaft in Frage zu stellen, wurden jedoch vereitelt, und er zog bald mit seiner Familie nach England, wo er später Viscount wurde .

Hotel Waldorf-Astoria

Als Vergeltung für die Unnachgiebigkeit seiner Tante ließ William Waldorf Astor das Haus seines Vaters abreißen und durch das erste Waldorfhotel ersetzen . Das Hotel wurde speziell entworfen, um Mrs. Astors Villa, die direkt nebenan lag, in den Schatten zu stellen, um ihren Status damit zu überschatten. Das Waldorf Hotel war dreizehn Stockwerke hoch und wurde in Form eines deutschen Renaissanceschlosses erbaut: Es überschattete damit nicht nur Lina, sondern auch alle anderen Bauten in der Nachbarschaft. Mrs. Astor sagte bekanntlich über das Hotel: "Es gibt eine verherrlichte Taverne nebenan."

Until the opulence of the Waldorf Hotel revolutionized how New York socialized publicly, polite society did not gather in public places, especially hotels. Unwilling to live next door to New York's latest sensation and public draw, she and her son, Jack, first contemplated tearing down her house and replacing it with livery stables. Eventually she and Jack tore down their house and erected another hotel at its site, the Astoria, and soon the two hotels merged and became the original Waldorf-Astoria Hotel. Therefore, Astor built a double mansion, one of the largest ever built in New York, for her and her son, with Mrs. Astor occupying the northern residence, 841 Fifth Avenue and her son occupying the southern half, 840 Fifth Avenue.

Das Haus der Astors an der Fifth Avenue und das Astoria Hotel wurden beide schließlich 1927 und 1928 abgerissen, um Platz für Temple Emanu-El bzw. das Empire State Building zu machen .