Von ihm heißt es in der Encyclopædia Britannica von 1911:

MacDonald hatte weder dieses militärische Genie , das Davout , Masséna und Lannes auszeichnete , noch diese Militärwissenschaft , die in Marmont und St. Cyr auffällig war , aber dennoch verleiht ihm sein Feldzug in der Schweiz einen Rang , der solchen bloßen Divisionsgenerälen wie Oudinot und Dupont weit überlegen ist . Diese Fähigkeit zu unabhängiger Führung ließ Napoleon trotz seiner Niederlagen bei Trebia und der Schlacht bei Katzbach ihm bis zum Ende seiner Karriere große Kommandos anvertrauen. Als Mann kann sein Charakter nicht hoch genug eingeschätzt werden; kein Fleck von Grausamkeit oder Treulosigkeit ruht auf ihm.

Rothenburg schrieb, dass MacDonald, obwohl er seine eigenen Fähigkeiten übertrieb, ein ausgezeichneter Kommandant war. Dunn-Pattison lobt MacDonald für seine "scharfe militärische Einsicht", während MacDonell seine Karriere als eine Reihe von Niederlagen bezeichnet. Keefe macht seine Niederlage bei Katzbach auf einen allgemeinen Mangel an Stabsoffizieren in französischen Armeen, die nicht von Napoleon befehligt wurden, verantwortlich, während er angibt, dass er im Rest seiner Karriere erfolgreich gekämpft habe.