Lannes ist neben Louis-Nicolas Davout und André Masséna der fähigste aller Marschälle Napoleons. Er war fortwährend mit Aufgaben beschäftigt, die äußerste Entschlossenheit und Kühnheit erforderten, insbesondere dann, wenn die Kombinationen des Kaisers von der Kraft und Aufopferung einer Abteilung oder eines Teils der Armee abhingen. So war es bei Lannes in Friedland und in Aspern ebenso wie bei Davout in Austerlitz und Auerstedt, und Napoleons Einschätzung der Fähigkeiten seiner Untergebenen lässt sich fast genau an der Häufigkeit beurteilen, mit der er sie einsetzte, um seinem eigenen erschütternden Schlag den Weg zu bereiten . Zuverlässige Generäle mit der üblichen militärischen Tugend oder sorgfältige und genaue Truppenführer wie Jean-de-Dieu Soult und Jacques MacDonald, wurden für den letzten Angriff, den er selbst startete, unter Napoleons eigener Hand gehalten; die stundenlangen vorbereitenden Kämpfe gegen eins zu eins, die allein den letzten Schlag ermöglichten, vertraute er nur Männern von außergewöhnlichem Mut und hoher Führungsfähigkeit an. Lannes' Platz in seiner Zuneigung wurde nie besetzt.