Davout wurde in Annoux ( Yonne ) als Sohn von Jean-François d'Avout (1739–1779) und seiner Frau (verheiratet 1768) Françoise-Adélaïde Minard de Velars (1741–1810) geboren. Er wurde bei einer gebildeten Militärakademie in Auxerre , bevor sie zum Übertragen von École Militaire in Paris am 29. September 1785. Er am 19. Februar 1788 abgeschlossen und wurde einen ernannt sous-Leutnant in dem Royal-Champagne - Kavallerie - Regiment in Garnison in Hesdin . Als die Französische Revolution ausbrach, übernahm Davout ihre Prinzipien. Er war Chef de Bataillonim Feldzug von 1792 in einem Freiwilligenkorps und zeichnete sich im folgenden Frühjahr in der Schlacht bei Neerwinden aus . Er war gerade zum Brigadegeneral befördert worden, als er wegen seiner adeligen Geburt von der aktiven Liste gestrichen wurde. Trotzdem diente er in den Feldzügen von 1794-1797 auf dem Rhein und begleitete General Louis Desaix bei der ägyptischen Expedition von Napoleon Bonaparte .

Bei seiner Rückkehr nahm er nicht an der Schlacht von Marengo teil , bei der sein Freund Desaix getötet wurde, während er entscheidend zum Sieg beitrug. Napoleon, der großes Vertrauen in seine Fähigkeiten hatte, beförderte ihn schließlich zum General der Division und arrangierte seine Heirat mit der Schwägerin seiner Schwester Pauline, Aimée Leclerc, wodurch er zu einem Teil von Napoleons Großfamilie wurde, und übertrug ihm ein Kommando im Konsular bewachen. Bei der Thronbesteigung Napoleons 1804 wurde Davout als einer der ursprünglichen 18 Marschälle des Imperiums benannt . Davout war der jüngste und am wenigsten erfahrene der zum Marschall beförderten Generäle, was ihm während seiner gesamten Karriere die Feindseligkeit anderer Generäle einbrachte. Als Kommandant des III. Korps der Grande Armée, Davout hat seine größten Dienste geleistet. In der Schlacht bei Austerlitz trug das III. Korps nach einem 48-stündigen Zwangsmarsch die Hauptlast des Angriffs der Alliierten. Im anschließenden Vierten Koalitionskrieg kämpfte und gewann Davout mit einem einzigen Korps die Schlacht bei Auerstädt gegen die preußische Hauptarmee , die mehr als doppelt so viele Soldaten zur Verfügung hatte (mehr als 63.000 auf Davouts 28.000). Historiker François-Guy Hourtoulle schreibt: „In Jena, Napoleon eine Schlacht gewonnen kann er nicht verlieren Am Auerstädt, Davout einen Kampf gewann er nicht gewinnen kann.“ . Als Belohnung ließ Napoleon Davout und seine Männer am 25. Oktober 1806 zuerst in Berlin einlaufen.

Davout trug zu seinem Ruhm in den Schlachten von Eylau und Friedland bei . Napoleon verließ ihn nach den Verträgen von Tilsit 1807 als Generalgouverneur des neu geschaffenen Herzogtums Warschau und verlieh ihm im folgenden Jahr den Titel Herzog von Auerstädt . Während des Fünften Koalitionskrieges 1809 nahm Davout an der Schlacht bei Eckmühl teil und zeichnete sich auch in der Schlacht bei Wagram aus , wo er den rechten Flügel befehligte. Später wurde er Prinz von Eckmühlim Anschluss an die Kampagne. Davout wurde von Napoleon mit der Aufgabe betraut, das "Beobachtungskorps der Elbe" zu organisieren, das die gigantische Armee werden sollte, mit der Napoleon 1812 in Russland einmarschierte. Dabei kommandierte er das I. Korps , das über 70.000 zählte, und besiegte die Russen bei Mohilev, bevor er sich der Hauptarmee anschloss, mit der er den gesamten Feldzug und den Rückzug aus Moskau fortsetzte. Während des Rückzugs leitete er die vom Kaiser als zu langsam erachtete Nachhut und wurde durch Marschall Michel Ney ersetzt . Seine Unfähigkeit, Krasny bis zur Ankunft von Ney und seinem Korps durchzuhalten, führte ihn in Ungnade und er würde den Kaiser bis zu seiner Rückkehr von Elba nicht wiedersehen .

Im Jahr 1813 kommandierte Davout den Hamburger Militärbezirk und verteidigte Hamburg, eine schlecht befestigte und versorgte Stadt, durch eine lange Belagerung , wobei er sich nur auf direkten Befehl von König Ludwig XVIII. ergab , der nach Napoleons Abdankung im April 1814 auf den Thron gekommen war der Belagerung vertrieb er bis zu 25.000 der ärmsten Hamburger in den kalten Winter aus der Stadt, von denen viele an Kälte und Hunger starben. Zwischen 1806 und 1814, als die französische Besatzung durch die Kapitulation Davouts endete, sank die Einwohnerzahl um fast die Hälfte auf 55.000.

Davouts militärischer Charakter wurde als grausam interpretiert und er musste sich gegen viele Angriffe auf sein Verhalten in Hamburg wehren. Er war ein strenger Zuchtmeister, der von seinen Truppen strengen und genauen Gehorsam verlangte, und folglich war sein Korps in der Erfüllung seiner Pflicht zuverlässiger und genauer als jedes andere. Zum Beispiel verbot Davout seinen Truppen, feindliche Dörfer zu plündern, eine Politik, die er mit der Todesstrafe durchsetzen würde. So wurde dem III. Korps in den Anfängen der Grande Armée die schwierigste Arbeit anvertraut. Er wurde von seinen Zeitgenossen als einer der fähigsten Marschälle Napoleons angesehen. Nach der ersten Wiederherstellung der bourbonischen Monarchie zog er sich ins Privatleben zurück und zeigte offen seine Feindseligkeit gegenüber derBourbonen , und als Napoleon zurück von Elba, Davout versetzten ihn.

Zum Kriegsminister ernannt, reorganisierte er die französische Armee, soweit es die Zeit erlaubte, und war für die Kriegsabteilung so unverzichtbar, dass Napoleon ihn während des Waterloo-Feldzugs in Paris festhielt . Inwieweit seine Geschicklichkeit und Tapferkeit das Schicksal des Feldzugs von 1815 verändert hätten, kann nur vermutet werden, aber Napoleon ist dafür kritisiert worden, dass er sich nicht auf dem Gebiet der Dienste des besten Generals, den er damals besaß, bediente.

Davout leitete die tapfere, aber hoffnungslose Verteidigung von Paris nach Waterloo. Er erhielt den Befehl über die unter den Mauern von Paris versammelte Armee und hätte gekämpft, hätte er nicht den Befehl der provisorischen Regierung erhalten, mit dem Feind zu verhandeln. Am 24. Juni 1815 wurde Davout von Joseph Fouché , dem Präsidenten der provisorischen Regierung, an den entthronten Kaiser im lysée-Palast geschickt, mit der Bitte, Paris zu verlassen, wo seine fortgesetzte Anwesenheit zu Unruhen und öffentlichen Gefahren führen könnte. Napoleon empfing ihn kalt, verließ aber am nächsten Tag Paris und residierte in Malmaison bis zum 29. Juni, als er nach Rochfort aufbrach. In späteren Jahren sagte Napoleon bitter über Davout, dass"Er hat mich auch verraten. Er hat Frau und Kinder; er dachte, dass alles verloren war; er wollte behalten, was er hatte ", während er bei einer anderen Gelegenheit bemerkte: "Ich dachte, Davout liebte mich, aber er liebte nur" Frankreich." Anschließend zog sich Davout mit der Armee jenseits der Loire zurück und unterwarf sich am 14. Juli der wiederhergestellten bourbonischen Monarchie und übergab innerhalb weniger Tage sein Kommando an Marschall Jacques MacDonald .

Bei der zweiten Restauration wurden ihm sein Marschallat und seine Titel entzogen. Als einige seiner untergeordneten Generäle geächtet wurden, verlangte er, für ihre Taten verantwortlich gemacht zu werden, die auf seinen Befehl hin ausgeführt wurden, und bemühte sich, die Verurteilung von Ney zu verhindern. Nach einiger Zeit ließ die Feindseligkeit der Bourbonen gegenüber Davout nach und er versöhnte sich mit der Monarchie. Im Jahr 1817 wurden sein Rang und seine Titel wiederhergestellt und 1819 wurde er Mitglied der Kammer der Peers .

Im Jahr 1822 wurde Davout zum Bürgermeister von Savigny-sur-Orge gewählt , eine Position, die er ein Jahr lang innehatte. Sein Sohn Louis-Napoléon war von 1843 bis 1846 ebenfalls Bürgermeister der Stadt. Ein Hauptplatz trägt ihren Namen in der Stadt, ebenso wie ein Boulevard in Paris.

Davout starb am 1. Juni 1823. Seine sterblichen Überreste ruhen auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris, wo ein kunstvolles Grabmal sein Grab markiert.