Bolan war das frühe Gitarren-Idol von Johnny Marr , der später als Gitarrist der einflussreichen Indie-Rock- Band The Smiths berühmt wurde . 1979 veröffentlichten Siouxsie and the Banshees ein Cover von „20th Century Boy“ als B-Seite zur Single „ The Staircase (Mystery) “. Die Band hatte das Lied mehrere Monate lang live gespielt und am ersten Todestag von Bolan im Jahr 1978 spielte das Lied als Zugabe, als sie bei Aylesbury Friars auftraten.

Im Dezember 1980 war "Telegram Sam" die vierte Single der britischen Gothic-Rock-Band Bauhaus . Ebenfalls 1980 waren die Bongos mit "Mambo Sun" die erste amerikanische Gruppe, die mit einem T.Rex-Cover in die Billboard- Charts einstieg. Seitdem hat Bongos-Frontmann Richard Barone mehrere andere Bolan-Kompositionen ("The Visit", "Ballrooms of Mars") aufgenommen und mit T.Rex-Produzent Tony Visconti für sein aktuelles Soloalbum Glow (2010, Bar/None Records ) zusammengearbeitet enthält ein Remake von Bolans "Girl" von Electric Warrior und hat selbst Tracks für Bolans Sohn Rolan produziert.

1983 coverte die NWOBHM- Band Girlschool "20th Century Boy" auf ihrem Play Dirty . 1984 veröffentlichten die Replacements ein Cover von „20th Century Boy“ als B-Seite zur Single „ I Will Dare “; es ist auch auf der Neuauflage ihres Albums Let It Be enthalten .

1985 brachte die Duran Duran Splitterband Power Station mit Robert Palmer als Sänger eine Version von "Get It On" in die UK Top 40 und auf US Nr. 6, das erste Cover eines Bolan-Songs, das seit seiner Zeit in die Charts einstieg Tod. Sie führten die Melodie auch beim Live-Aid- Konzert auf (wobei Michael Des Barres Palmer ersetzte) . 1986 coverten Violent Femmes das Lied "Children of the Revolution" auf ihrem Album The Blind Leading the Naked . 1989 veröffentlichte X ein Live-Cover von „20th Century Boy“ als B-Seite zu ihrer Single „ Kurenai “. 1990, Baby Fordhat ein Cover von "Children of the Revolution" gemacht, das auf dem Album Oooh, The World of Baby For erschien . 1991 debütierte T-Bolan, eine japanische Rockband. Der Name dieser Band wurde von T. Rex und seinem Sänger Marc Bolan inspiriert.

1993 coverten Guns N' Roses "Buick MacKane" auf The Spaghetti Incident? aber es wurde auf dem Album als "Buick Makane" falsch bezeichnet. Rockgitarrist Slash hat ein T-Shirt mit einem Bild von Bolan auf der Vorderseite getragen. Oasis ' Hit-Song " Cigarettes & Alcohol " aus dem Jahr 1994 ist bekannt dafür, dass er sich in seiner Instrumentalmusik stark an "Get It On" anlehnt. 1993 hat Adam Ant den Track live auf seiner Persuasion- Tour gecovert . Der Song wurde am 21. Februar 1993 in einer privaten Preview-Show in Burbank, Los Angeles, aufgenommen und zusammen mit der Coverversion als Live-Bonus-CD mit 1994-Pressungen seiner Antmusic veröffentlicht: Sammlung.

Der von Cameron Crowe kreierte Film Fast Famous zeigt eine Szene, in der ein Black Sabbath-Groupie dem aufstrebenden Journalisten William Miller (der angeblich in Crowes eigenem Bild erstellt wurde) erzählt, wie "Marc Bolan ihr Herz gebrochen hat, Mann. Es ist berühmt" in Bezug auf die Charakter von Penny Lane, gespielt von Kate Hudson . Im Jahr 2000 schuf Naoki Urasawa einen japanischen Manga mit dem Titel 20th Century Boys , der von Marc Bolans Song „ 20th Century Boy “ inspiriert wurde . Die Serie ist mehrfach preisgekrönt und wurde auch in Nordamerika veröffentlicht. Die Geschichte wurde von 2008 bis 2009 in drei erfolgreiche Live-Action-Filme übernommen, die auch in den USA, Kanada und Großbritannien veröffentlicht wurden.

In 2003, Depeche Mode's Martin Gore recorded covers of "Life Is Strange" and "Left Hand Luke and the Beggar Boys", and included them as b-sides of the single "Stardust". In 2006, Def Leppard released their album Yeah!, which contains covers of their favourite bands while growing up, the first song on this album is "20th Century Boy". Joe Elliott wanted to sing "Metal Guru" while Vivian Campbell wanted "Telegram Sam" but end up agreeing to "20th Century Boy". It's not the first time that Def Leppard has sung a T.Rex song; there is a live version of Get It On. "Children of the Revolution" was similarly performed by Elton John and Pete Doherty of The Libertines at Live 8, 20 years later. U2's Bono and Gavin Friday also covered "Children of the Revolution" on the Moulin Rouge! soundtrack.

"20th Century Boy" introduced a new generation of devotees to Bolan's work in 1991 when it was featured on a Levi's jeans TV commercial featuring Brad Pitt, and was re-released, reaching the UK Top 20. The song was performed by the fictional band The Flaming Creatures (performed by Placebo, reprised by Placebo and David Bowie at the 1999 BRIT Awards) in the 1998 film Velvet Goldmine. In every decade since his death, a Bolan greatest hits compilation has placed in the top 20 UK albums and periodic boosts in sales have come via cover versions from artists inspired by Bolan, including Morrissey and Siouxsie and the Banshees. Similarly, "I Love to Boogie" was briefly used on an advert for Robinson's soft drink in 2001, bringing Bolan's music to a new generation. Mitsubishi also featured "20th Century Boy" in a 2002 car commercial, prompting Hip-O Records to release a best-of collection CD titled 20th Century Boy: The Ultimate Collection.

His music is still widely used in films, recent notable cases being Breakfast on Pluto, Death Proof, Lords of Dogtown, Billy Elliot, Jarhead, Moulin Rouge!, Herbie: Fully Loaded, Breaking-Up, Hot Fuzz, Click, School of Rock , Scott Pilgrim vs. the World and Dallas Buyers Club. Bolan is still cited by many guitar-centric bands as a huge influence (Joy Division/New Order's Bernard Sumner has said that the first single he owned was "Ride a White Swan".) However, he always maintained he was a poet who put lyrics to music. The tunes were never as important as the words.

Bolan had arranged a discretionary trust to safeguard his money. A small, separate Jersey-based trust fund has allowed his son to receive some income. However, the bulk of Bolan's fortune, variously estimated at between £20 and £30 million (approx $38 – $57 million), remains in trust. As of 2007, Bolan's family is supposed to have a house paid for by the trust, and Rolan is supposed to receive an allowance.

There are two plaques dedicated to his memory at Golders Green Crematorium in North London. The first was placed there in the mid-1990s in white marble and was installed by the Tyrannosaurus Rex Appreciation Society with the help of fans worldwide. The second was installed by the official Marc Bolan fan club and fellow fans in September 2002, to commemorate the 25th anniversary of his passing. The inscription on the stone, which also bears his image, reads '25 years on – his light of love still shines brightly'. Placed beneath the plaque there is an appropriate ceramic figure of a white swan.

In 2006, TV series Life on Mars, William Matheson portrays Marc Bolan, circa 1973, in a bar in Manchester. Time-travelling Sam Tyler recognises him, has a fan boy moment, and warns him to be careful of riding in Minis. In the American version of the series, the character is replaced by that of Jim Croce, who died later that year in a plane crash, and Sam warns him. However, the T. Rex version of "Get It On" is played in the New York dance club in that scene.

In 2007, the English Tourist Board included Bolan's Rock Shrine in their guide to Important Sites of Rock 'n Roll interest 'England Rocks'. As reported in 2011, a school is planned in his honour, to be built in Sierra Leone: The Marc Bolan School of Music and Film. A musical, 20th Century Boy, based on Bolan's life, and featuring his music, premiered at the New Wolsey Theatre in Ipswich in 2011.

Im September 2020 erscheint ein von Hal Willner produziertes Tribute-Album mit Coverversionen von T. Rex-Songs verschiedener Künstler wie Nick Cave , U2 , Elton John , Joan Jett , Nena und Todd Rundgren .