Smokey wurde schnell ein Teil der amerikanischen Populärkultur und erschien in Radioprogrammen, in Comics, in Cartoons und als Merchandise. Knickerbocker Bears erwarb 1944 die Lizenz zur Herstellung von Smokey Bear-Puppen. 1949 wurde der Forstarbeiter Rudy Wendelin der hauptberufliche Künstler der Kampagne und galt als Smokey Bears "Manager", bis Wendelin 1973 in den Ruhestand ging.

Bis 1952 hatte Smokey Bear ein beträchtliches kommerzielles Interesse auf sich gezogen, und so verabschiedete der Kongress der Vereinigten Staaten den Smokey Bear Act , um den Charakter aus der Öffentlichkeit zu entfernen und unter die Kontrolle des Landwirtschaftsministers zu stellen . Das Gesetz sah die Verwendung von Smokeys Lizenzgebühren für die Weiterbildung zum Thema Waldbrandprävention vor.

Eine Smokey Bear-Puppe wurde ab 1952 von Ideal Toys hergestellt ; Die Puppe enthielt eine Einsendekarte für Kinder, um Junior Forest Rangers zu werden . Kinder können sich auch bewerben, indem sie dem US Forest Service oder Smokey Bear unter seiner Postleitzahl schreiben. Innerhalb von drei Jahren hatten sich eine halbe Million Kinder beworben. Ebenfalls 1952 hatten die Songwriter Steve Nelson und Jack Rollins einen erfolgreichen Song namens "Smokey the Bear", der von Eddy Arnold gesungen wurde. Das Paar sagte, dass "the" zu Smokeys Namen hinzugefügt wurde, um den Rhythmus des Songs beizubehalten. In den 1950er Jahren wurde diese Variante des Namens sowohl in der Volkssprache als auch im Druck weit verbreitet, einschließlich mindestens einer Standard-Enzyklopädie, obwohl sich Smokey Bears Name nie offiziell änderte. Ein 1955 erschienenes Buch in der Little Golden Books- Reihe hieß Smokey the Bear und er nennt sich im Buch mit diesem Namen. Es stellte ihn als verwaistes Jungtier dar, das nach einem Waldbrand gerettet wurde, und folgte der wahren Geschichte des Bären, der als Smokeys "lebendes Symbol" ausgewählt wurde. Dies war das erste Buch über ihn, und es folgten viele Fortsetzungen und Malbücher. Bald waren Tausende von Puppen, Spielzeug und anderen Sammlerstücken auf dem Markt.

In den 1950er und 1960er Jahren sponserte der Ad Council Radiowerbung, in der Smokey Bear „im Gespräch“ mit prominenten amerikanischen Prominenten wie Bing Crosby , Art Linkletter , Dinah Shore und Roy Rogers auftrat . Der Name und das Bild von Smokey werden für die Smokey Bear Awards verwendet , die vom US Forest Service, der National Association of State Foresters (NASF) und dem Ad Council verliehen werden, um „herausragenden Dienst bei der Verhütung von durch Menschen verursachten Waldbränden anzuerkennen und die öffentliche Anerkennung und das Bewusstsein für die Notwendigkeit weiterer Brandschutzbemühungen zu stärken".

Die Beach Boys zitieren sogar Smokey Bear in ihrem 1964er Song „ Drive-In “: „Wenn du sagst, du schaust dir den Film an, bist du ein paar Lügner / und ‚Denke daran, dass nur du Waldbrände verhindern kannst‘“. Obwohl Smokey ursprünglich mit dem Kampagnenhut des US Forest Service gezeichnet wurde , wurde der Hut später durch die Verbindung mit der Smokey-Zeichentrickfigur berühmt. Heute wird es manchmal als "Smokey Bear Hat" bezeichnet und wird immer noch vom US Forest Service, einigen Zweigen des Militärs und der Staatspolizei verwendet.