Gurtu begann in den 1970er Jahren ein Western-Schlagzeug zu spielen und entwickelte ein Interesse am Jazz. In einem Fernseh-Special von 1995 über Jimi Hendrix erwähnte Gurtu, dass er ursprünglich westliche Musik ohne das Bewusstsein für Overdubbing gelernt habe , was ihn, wie er sagte, dazu zwang, mehrere Teile zu lernen, die die meisten Musiker nie versucht hätten. In den 1970er Jahren spielte er mit Charlie Mariano , John Tchicai , Terje Rypdal und Don Cherry .

Eine der frühesten Aufnahmen von Gurtu war auf Apo-Calypso , einem 1977er Album der deutschen ethnischen Fusion-Band Embryo . Seine Mutter sang auch auf dieser Platte und schloss sich ihm später auf seiner ersten Solo-CD Usfret an .

In den 1980er Jahren spielte Gurtu mit dem Schweizer Schlagzeuger Charly Antolini und mit John McLaughlin in McLaughlins Trio, abwechselnd begleitet von den Bassisten Jonas Hellborg , Kai Eckhardt und Dominique DiPiazza . Die Besetzung mit Hellborg spielte 1988 mindestens eine Konzerteröffnung für Miles Davis in Berkeley, Kalifornien.

Die Zusammenarbeit zwischen Gurtu und McLaughlin umfasste Gesangsimprovisationen mit der indischen Tala- Talk- Methode mündlicher Trommelnotationen zum Unterrichten von Trommelmustern. Manchmal mischte sich Eckhardt mit Hip-Hop-Beat-Box-Vocals für einen Drei-Wege-Vokal-Percussion-Jam ein, während Gurtu und McLaughlin ein paar amüsante Worte wie einige japanische Markennamen gemischt mit indischen Wörtern einwarfen.

Zu den ungewöhnlichen Aspekten von Gurtus Schlagzeugspiel gehören das Spielen ohne Schlagzeughocker, in halbkniender Position auf dem Boden und die Verwendung einer unkonventionellen Kickdrum, die einem großen Trommelfell mit einem Kickpedal ähnelt, und einer Mischung aus Tablas und Westerntrommeln. Gurtus einzigartige Percussion-Signatur besteht darin, Becken und Muschelketten in einen Eimer mit Wasser zu tauchen, um einen schimmernden Effekt zu erzeugen.

Gurtu kam nach dem Tod des Schlagzeugers Collin Walcott zu Oregon . Er spielte auf drei ihrer Alben: Ecotopia (1987), 45th Parallel (1989) und Always, Never and Forever (1991).

Anfang der 1990er Jahre nahm Gurtu seine Karriere als Solokünstler und Bandleader wieder auf. Verschiedene namhafte Musiker haben ihn bei einer Reihe seiner CD-Veröffentlichungen unterstützt.

1999 gründeten Zakir Hussain und Bill Laswell eine Musikgruppe, Tabla Beat Science , die eine Mischung aus hinduistischer Musik, asiatischem Underground, Ambient, Drum and Bass und Electronica spielte. Gurtu schloss sich dieser Gruppe zusammen mit Karsh Kale und Talvin Singh an . Die Gruppe veröffentlichte drei Alben, bevor sie Ende 2003 ruhte.

Im Jahr 2004 erstellte Gurtu mit Robert Miles ein Album, Miles Gurtu . Seine Zusammenarbeit mit dem Arkè String Quartet begann 2007 mit der Veröffentlichung des Albums Arkeology .

2010 spielte Trilok Gurtu auf dem Album Piano Car , einer Oper des minimalistischen Komponisten Stefano Ianne mit Ricky Portera , Nick Beggs ( Kajagoogoo ), Mario Marzi , Terl Bryant ( John Paul Jones / Led Zeppelin ), John De Leo .

2012 arbeitete Trilok Gurtu mit dem elektronischen Folk-Duo Hari & Sukhmani in ihrer Heimatstadt Chandigarh zusammen und produzierte einen Song 'Maati' auf dem Musikdokumentarfilm-Reisebericht The Dewarists .