Kasym Tynystanov wurde 1901 im Dorf Chirpykty in der Provinz Issyk Kul geboren . Laut seiner Autobiographie lernte er von seinem Vater das arabische Alphabet zu lesen und zu schreiben . Er ging zwischen 1912 und 1916 in Karakol und im Dorf Sazonovka (heute: Ananievo) in der Provinz Ysyk Kul zur Schule .

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war die Alphabetisierung unter kirgisischen Nomaden minimal – die Alphabetisierungsrate lag 1924 bei 2,5 %. 1916 flohen die meisten Bewohner von Ysyk Kul nach einer erfolglosen Revolte gegen die zaristischen Behörden vor russischen Truppen in die Republik China , Kasym und seine Eltern waren unter ihnen. Sie kehrten im Dezember 1917 zurück. Nachdem er eine Zeit lang erfolglos versucht hatte, in Karakol eine Ausbildung zu erhalten, zog er nach Almaty , wo es Bildungsmöglichkeiten gab. Über die Behörden von Almaty trat er in das kasachische Bildungsinstitut (Kazinpros) in Taschkent ein .

Tynystanow wurde am 1. August 1938 im Rahmen der Großen Säuberung Stalins verhaftet und am 6. November desselben Jahres hingerichtet.